Thai Max

Mémoires de Thaïlande

Le royaume de Siam, depuis 1939 la Thaïlande, est resté un État libre et indépendant, parvenant à échapper, sinon à l influence tout au moins au protectorat ou à la colonisation des puissances impé- riales qui l entouraient de toutes parts, c est-à-dire la France et la Grande-Bretagne présentes et mili- tairement actives dans la région à partir de la seconde moitié du xixe siècle. Si cette situation tou- jours fièrement évoquée par les Thaïlandais n a pas eu un grand impact sur l il du photographe, elle a eu plus probablement un effet pervers sur l archivage des documents argentiques qui ne furent pas toujours, comme c est le cas dans les pays voisins, copiés et expédiés pour être publiés en Europe. Même modeste, la collection de l EFEO est donc précieuse car le Siam n a sauvegardé que peu de documents ayant pu résister aux atteintes du climat tropical. De ce fait les originaux sur support argentique ont été souvent endommagés quand ils n ont pas disparu totalement. Un bon nombre des plus belles photos du début du xxe siècle, conservées en Thaïlande, ne sont connues que par des copies.

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